22 ABRIL
5 MAYO
2024

22 ABRIL - 5 MAYO 2024

Dos décadas de magia y récords

Los destinos de Rafa Nadal y el Mutua Madrid Open están estrechamente vinculados. El campeón de 22 títulos de Grand Slam alcanza en la presente edición su vigésima aparición en la capital de España, todas ellas de forma consecutiva, ausentándose solamente en la puesta de largo de 2002. 

Este registro convierte al zurdo de Manacor en el tenista decano del torneo madrileño, aumentando su renta de participaciones en un mismo Masters 1000 por encima de las dieciocho de Roger Federer y Feliciano López (Indian Wells y Miami), además de Fernando Verdasco (Miami y Madrid).

Dicha trayectoria de dos décadas ha permitido a Nadal batir récord tras récord desde los inicios de principal evento ATP español en el Madrid Arena hasta la actual casa del Mutua Madrid Open en la Caja Mágica. El español domina el cuadro de honor con el mayor número de títulos conquistados y finales jugadas, además de acumular más victorias y partidos disputados que nadie hasta la fecha.

El idilio del balear en el Mutua Madrid Open arrancó en 2005, dos años después de su debut, con la primera de sus cinco coronas. Entonces, todavía sobre pista dura y bajo techo, Nadal hizo vibrar al público de la Casa de Campo con otra de sus épicas remontadas ante el croata Ivan Ljubicic tras un decisivo tie-break (3-6, 2-6, 6-3, 6-4 y 7-6[3]).

Los otros cuatro entorchados del mallorquín se forjaron ya sobre la tierra batida del Estadio Manolo Santana (2010, 2013, 2014 y 2017), dejando atrás los tres de sus más inmediatos perseguidores como son Roger Federer (2006, 2009 y 2012), Novak Djokovic (2011, 2016 y 2019) y Petra Kvitova (2011, 2015 y 2018). 

Nadal comparte el honor, junto a Serena Williams y Simona Halep, de ser los únicos capaces de revalidar el trofeo en la Caja Mágica. La estadounidense logró su doblete en 2012 y 2013, mientras que la rumana hizo lo propio entre 2016 y 2017. El español tuvo a tiro de piedra poder elevar el listón enlazando el único triplete de haber ganado la final de 2015.

Hasta en ocho ocasiones Nadal ha llegado al partido por el título del Mutua Madrid Open. A sus cinco triunfos hay que añadirle las otras tres oportunidades que dispuso para seguir aumentando su palmarés (2009, 2011 y 2015). Esta marca dobla la de los ya mencionados Federer y Halep. El helvético se quedó a las puertas en 2010, mientras que la tenista de Constanza tampoco pudo levantar el trofeo en 2014 ni 2019.

Nadie ha jugado más partidos que el español en Madrid. El pentacampeón llega a la presente edición con 70 partidos a sus espaldas, desde su bautizo en 2003 frente a Álex Corretja hasta los cuartos de final frente a Carlos Alcaraz doce meses atrás. Precisamente este registro se explica por la regularidad de Nadal en el cuarto Masters 1000 del calendario, habiendo llegado como mínimo a la antepenúltima ronda en sus últimas nueve participaciones y en dieciséis ocasiones de las diecinueve totales.

Estas setenta batallas se han saldado con un balance de 56 victorias por 14 derrotas. Los rivales más habituales de Nadal han sido, con tres enfrentamientos ante cada uno, Tomas Berdych (2006, 2014 y 2015), Andy Murray (2007, 2015 y 2016), además de Federer (2009, 2010 y 2011) y Djokovic (2009, 2011 y 2017). El cara a cara es favorable ante el checo, el suizo y el serbio (2-1), mientras que el británico ha sido el único capaz de derrotarle en más de una ocasión (1-2).

FINAL A FINAL
En ocho de las trece finales disputadas en el Estadio Manolo Santana ha habido presencia local. En cinco ocasiones el trofeo se ha quedado en casa levantado por Nadal (2010, 2013, 2014 y 2017) y Alcaraz (2022).

2009
La edición de 2009 coronó a Federer ante Nadal (6-4, 6-4). Los principales cabezas de serie cumplieron los pronósticos durante una semana en la cual quedarán en la retina de los madrileños las cuatro horas de semifinal en la que el español salvó tres pelotas de partido ante Djokovic.

2010
Un año después el mallorquín se tomó la revancha ante el suizo (6-4, 7-6[5]). El de 2010 fue único, al registrar por primera vez la presencia de tres españoles en semifinales. Nadal remontó ante Nicolás Almagro, y Federer precisó también de tres mangas para doblegar a David Ferrer. 

2011
El protagonista de 2011 fue Djokovic. El serbio conquistó el primero de sus tres títulos en Madrid ante un manacorí que enlazaba su tercera final (7-5, 6-4). En su empeño por alcanzar el número uno, el de Belgrado cimentó su asalto a la cima con una gran actuación en la Caja Mágica.

2013
Dos años aguardaron los aficionados para volver a disfrutar de un español en la final (2013). Nadal se deshizo del suizo Stan Wawrinka (6-2, 6-4) para agregar el tercer MMOPEN a su palmarés. En la ruta hacia el título se cruzó con dos compatriotas como David Ferrer en cuartos y Pablo Andújar en semifinales.

2014
Revalidó su condición en 2014 el vigente campeón. Nadal llegó a la final sin ceder un set y encontró en Kei Nishikori un duro rival. El japonés le puso en apuros anotándose la primera manga (6-2), pero entonces llegó la reacción del español hasta la inoportuna lesión del rival (6-4, 3-0 y retirada). 

2015
En 2015 Andy Murray apartó a Nadal de su tercer título consecutivo (6-3, 6-2). El británico sumó su segundo, tras el de 2008 todavía en la Casa de Campo, convirtiéndose en el tercer tenista que combina títulos en las dos superficies del torneo junto a Federer y el español.

2017
La mano de títulos en la capital de España para Nadal llegó en 2017. El triunfo ante Dominic Thiem en la final (6-4, 6-1) fue el preludio de su décimo Roland Garros. El duelo frente al austriaco se convirtió en un clásico en arcilla con episodios en Barcelona, Roma y París.

2022
Con 19 años y tres días Carlos Alcaraz se convirtió en el campeón más joven del torneo (2022). El murciano venció a Alexander Zverev en la final (6-3, 6-1), dejando en el camino a Nadal y Djokovic. En el año de su explosión, Madrid fue talismán para asaltar el cielo del Ranking.